07-09-09

'Een loodgieter die 1.000 euro per maand verdient: wie gelooft dat?'

HET NIEUWSBLAD


ABVV haalt zwaar uit naar vermeende fraude door zelfstandigen - Unizo reageert woest

Het zit er bovenarms op tussen de zelfstandigenorganisaties en het ABVV. 'Zelfstandigen frauderen massaal. Met het inkomen dat ze aangeven, zou je ze eigenlijk OCMW-steun moeten geven', zegt Jef Maes van het ABVV. 'Dit is ronduit grof', reageert Unizotopman Karel Van Eetvelt. 'Die cijfers slaan nergens op.'

Na een eerste aanval op de banken heeft het ABVV zaterdag opnieuw het geweer geschouderd, met ditmaal de zelfstandigen in het vizier. Want op een moment dat de Belgische begroting en de sociale zekerheid zwaar in het rood gaan, valt er volgens het ABVV alleszins meer geld te halen uit de bestrijding van de fiscale fraude.

'Het gemiddelde inkomen van de zelfstandigen bedroeg vorig jaar zo'n 18.000 euro, terwijl de loontrekkenden 35.000 euro aangaven. Je voelt met de natte vinger dat veel zelfstandigen veel te lage inkomens aangeven', zegt Jef Maes, hoofd van de sociale dienst van het ABVV. Hij baseert zich op cijfers op de websites van de Rijksdienst voor Sociale Zekerheid en het Rijksinstituut voor de Sociale Verzekeringen van Zelfstandigen.

'Loodgieters, elektriciens en landbouwers zijn blijkbaar de grootste armoezaaiers. Ze verdienen gemiddeld nog geen 12.000 euro per jaar. Dat is 1.000 euro per maand, waarvan je dan nog de sociale bijdrage en de belastingen moet aftrekken. Dat maak je toch niemand wijs? Als dat waar is, dan hebben die allemaal wettelijk recht op OCMW-steun.'

Handelaars en winkeliers geven volgens Maes ongeveer 16.000 euro aan en bedrijfsleiders van KMO's verdienen gemiddeld 17.000 euro. Vrije beroepen zoals notarissen, advocaten, dokters en apothekers zitten met 27.000 euro al wat beter in de slappe was, maar ook zij blijven op papier nog altijd ver onder het belastbare inkomen van de loontrekkenden. 'Dat is toch om te lachen, als je ziet in welke huizen ze wonen en met welke wagens ze rijden?', zegt Maes.

'Ik wil zeker niet iedereen over dezelfde kam scheren. Ik weet ook wel dat er zelfstandigen failliet gaan en dat bij anderen het water tot aan de lippen staat. Maar onze boodschap is duidelijk: als er grote tekorten zijn in de begroting en de sociale zekerheid, dan moet je niet met twee maten en gewichten werken.'

'De gegevens over de inkomens moeten voor iedereen correct zijn. Punt uit. Bovendien betalen de loontrekkenden nog altijd hogere belastingen en zijn zij de enigen die nog altijd opdraaien voor de bijzondere bijdrage van de vorige crisissen. Vindt u dat logisch?', vraagt Maes. 'Bij Unizo zullen ze de cijfers natuurlijk weer eens in twijfel trekken, maar ze komen nota bene van hun eigen diensten. Iedereen kan dat controleren.'

Unizotopman Karel Van Eetvelt betwist de cijfers inderdaad. 'Ik dacht eerst dat het om te lachen was, maar het is de socialistische vakbond blijkbaar menens. De vakbond wil blijkbaar dat iedereen meer belastingen betaalt, behalve zijn eigen leden. Want die cijfers slaan nergens op. Dat is appels met citroenen vergelijken. Aan de ene kant zet meneer Maes het bruto inkomen van een loontrekkende van 2008 en aan de andere kant het netto inkomen van een zelfstandige in 2005. Want dat zijn de enige beschikbare cijfers.'

'Ik zou ook niet weten waar ze dat gemiddelde van 18.000 euro vandaan halen, want dat komt nergens in onze statistieken voor', zegt Van Eetvelt. 'We hebben hier meteen de rekening gemaakt: als je alleen de inkomens van de mannelijke, volledig zelfstandigen bekijkt - dus niet de zelfstandigen in bijberoep - kom je aan een netto inkomen van 27.300 euro in 2005. Pas daar de inflatie op toe en van dat verschil met de loontrekkenden schiet niet veel meer over.'

'Dit is zonder meer grof, vooral omdat het ABVV al sinds juni beter weet. Ze hebben ons toen die cijfers al eens voorgelegd en we konden zonder moeite aantonen dat ze zich schromelijk vergist hebben. Dat meneer Maes ze nu toch weer bovenhaalt, kan maar één bedoeling hebben: zoveel mogelijk commotie veroorzaken om het verhaal van de banken uiteindelijk door te trekken naar alle zelfstandigen. Met als boodschap dat het één grote bende fraudeurs is.'

'Ik vind dit optreden een sociale partner onwaardig. Wij doen ons best om als ernstige mensen naar oplossingen te zoeken. Met correcte cijfers. Daar zullen we veel verder mee geraken dan door dergelijke vuurtjes te stoken waarmee je achteraf toch maar op je bek gaat.'

Het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen reageert nog furieuzer. 'Het ABVV wil blijkbaar oorlog met de zelfstandigen', zegt het NSZ. 'We zitten met een recordaantal faillissementen: vorig jaar 8.000 en dit jaar stevenen we af op 10.000. Eén op de drie zelfstandigen leeft onder de armoedegrens. Denkt het ABVV nu echt dat zelfstandigen met geld in hun zakken failliet gaan?'


Wil toch even toevoegen dat - alhoewel het een kostelijke zaak is - deze zelfstandige wel alles netjes volgens het boekje doet. Ik vind het wel jammer dat zelfstandigen zo weinig gemotiveerd worden. Dan doe je iets voor de economie, bijvoorbeeld in deze crisis, je neemt toch een risico en bam: het eerste wat de overheid wil is een grof percentage daarvan aan   sociale zekerheid en belastingen zonder dat je er meer voor terugkrijgt. Waarom geen welkomsbrief in de aard van:

Geachte zelfstandige

De federale overheid feliciteert u met uw keuze voor het zelfstandig statuut. Ondanks moeilijke economische tijden, heeft u er toch voor gekozen om samen met vele andere zelfstandigen mee te werken aan de heropbouw van de Belgische economie.

Wij waarderen uw inzet en willen u hiervoor bedanken met een korting van maar liefst 45% op uw eerstkomende belastingsaangifte. Deze is onbeperkt cumuleerbaar met andere fiscale voordelen.

Bovendien organiseert de federale overheid dit najaar voor alle nieuwe zelfstandigen een gratis familieweekend in de Ardennen. U ontvangt hierover later meer informatie.

Wij wensen u veel succes met uw onderneming en staan steeds voor u klaar wanneer u ons nodig hebt.

Hoogachtend

De Federale Overheid


Je krijgt geen pensioen en je krijgt minder kindergeld, geen vakantiegeld enz. Natuurlijk is het een bewuste keuze die je maakt. Als je zelfstandige wil worden, dan weet je wat je te wachten staat, maar ik denk dat veel zelfstandigen behoefte hebben aan meer waardering. Niet alleen van de overheid, maar ook van werknemers, waarvan sommigen toch zwaar kunnen neerkijken op zelfstandigen. Diezelfde zelfstandigen die meebetalen aan hun pensioen, werkloosheidsuitkeringen en wat nog meer.

De commentaren zijn gesloten.