18-06-10

Amerikaanse wereldkennis


Op de televisie, op de chat, in Amerikaanse kwissen...Het gaat bijna uitsluitend over Amerika. Dit is mijn ervaring gebaseerd op verschillende chatgesprekken met Amerikanen, Amerikaanse kwissen en IQ-testen, en Amerikaanse televisie.

decoration

Je zou denken dat een land dat zijn roots in Europa heeft toch wel lichtelijk geïnteresseerd zou zijn in dat continent of in enig ander continent buiten Amerika. Uitzonderingen uitgesloten natuurlijk, maar de gemiddelde Amerikaan weet toch niet veel over de wereld en mijn indruk is dat het hen eigenlijk ook weinig interesseert.

Op de (nieuws)chat heb ik eens gesprekken gehad waar het al eens ging over de Wereldoorlogen of het Verenigd Koninkrijk of andere Europese landen en historische feiten. Nu, communisme en Hitler dat kennen ze wel, maar dat is het dan ook ongeveer voor Europa en je moet er niet te veel op doorvragen, want dan wordt het al moeilijk.

Ik ben zelf zeker geen wandelende encyclopedie en ook geen genie in geschiedenis, maar ik merk wel dat ik dankzij het onderwijs dat ik genoten heb over verschillende landen kan meepraten - in verschillende talen nb -  terwijl de gemiddelde Amerikaan in nochtans actuele chatrooms veel beperkter is in zijn landenkennis. Ook de talenkennis laat ernstig te wensen over, maar ja zo zijn er nog wel wat landen zoals Frankrijk, VK, Spanje, Italië...Laten we het daar voorlopig maar op houden.

Ik heb dan ook openlijk geponeerd dat het Europees onderwijs een uitgebreider kennispakket aanbiedt. Ja, dat kan de gemiddelde Amerikaan, die niet zelden ook nationalistisch is, moeilijk verkroppen. Ik vind dat best raar. Na een gesprek waaruit duidelijk blijkt dat bepaalde wereldkennis ontbreekt, moet je toch zo sportief kunnen zijn om dat - zij het generaliserend - toe te geven. En als je dat niet wil, moet je toch minstens dat fantastische Amerikaanse onderwijs kunnen beargumenten, maar ook dat ging niet.

Op de televisie komen buiten Canada, Mexico (+ VS = de Noord-Amerikaanse Unie) en sommige andere landen zoals Irak, Iran, Afghanistan - waarvan de relevantie inmiddels bekend is - ook niet veel andere landen aan bod. Europa valt als algemene term al wel eens. Ligt het aan mij of is dat alleen maar om indruk te maken bij het daten?

Ware het o.a. niet de arrogantie van de internationale Amerikaanse politiek, dan zou ik het misschien een heel klein beetje door de vingers willen zien met het argument dat er vast nog wel zo'n "beperkte" continenten/landen zijn, alleen kan ik daarvan niet direct een voorbeeld vinden.

Zo denk ik dat men in Iran bijvoorbeeld wel wat weet over Rusland, Canada, Amerika en menig Arabisch land waaronder (doh) Irak. Ik denk ook dat Arabieren voldoende kennis hebben over Europa of in het slechtste geval minstens over hun ex-kolonisatoren, en zo ook voor Afrikanen. De Russen zullen de Amerikanen ondertussen ook wel doorgrond hebben en over Europa zullen ze ook wel een beeld hebben, ook met de toenemende immigratiegolven nu. In Azië dan denk ik dat men elkaar wel kent en door de handel ook het Midden-Oosten, Europa, Amerika. En de kleine continentjes weet ik te weinig over Tong uitsteken

De commentaren zijn gesloten.